Les capteurs linéaires à câble permettent de mesurer en mode analogique, incrémental ou absolu, le déplacement, la vitesse et la position d’un mobile par rapport à un point d’origine.

Les capteurs de déplacements linéaires fonctionnent suivant le principe du fil tendu entre un élément mobile et un élément fixe. Doté d’un tambour de précision d’une masse très faible assemblé avec un ressort de rappel et un palier monté sur roulements à billes, celui-ci permet de convertir le déplacement linéaire en mouvement angulaire. L’axe du tambour actionne un potentiomètre ou un codeur rotatif, qui génère un signal électrique proportionnel au déplacement.